‘Walk for Johlene’-hoofstuk afgesluit

0
262
Die aankoms in Port Elizabeth. Van links is Bolhardus Swanepoel (Swannie), Deon van der Merwe, Ivan Heydenrych en Anton Crafford. FOTO: VERSKAF

Ter nagedagtenis aan Johlene van der Merwe, wat 21 jaar lank moedig teen kanker geveg het, het haar man, Deon van der Merwe, in 2016 en 2018 twee staptogte onderneem, getiteld ‘Walk for Johlene’.

Die staptogte het ten doel gehad om Johlene se nalatenskap te eer en bewusmaking en fondse vir kankernavorsing in te samel. Van der Merwe het hul reis met Bloemfontein Courant gedeel en die massiewe impak wat dit op hul hele lewe gehad het, beklemtoon.

Aangesien dit op 26 April 2024 agt jaar is sedert die eerste staptog, beoog hy om hierdie hoofstuk finaal af te sluit. Die 2016-staptog het Van der Merwe, Hannes Wentzel, Anton Crafford en Bolhardus Swanepoel (Swannie) van Bloemfontein na Kaapstad geneem.

Die aankoms in Kaapstad. Van links is Bolhardus Swanepoel (Swannie), Anton Crafford, Hannes Wentzel en Deon van der Merwe. FOTO: VERSKAF

Op 29 Maart 2016 het die span by die Bloemfontein K9- eenheid die pad na die N1 aangepak en boodskappe van ondersteuning gelewer aan diegene wat sukkel of diegene wat hul lewens aan kanker verloor het. In 2018 het Van der Merwe die huldeblyk voortgesit met ’n staptog van Bloemfontein na Port Elizabeth, wat op 7 Mei 2018 begin het.

Crafford en Swannie het weer aangesluit met die ondersteuning van Ivan Heydenrych, Danie van Biljon, en Clinton Moss van Tracker. Deur verskeie provinsiale paaie aan te pak, het die span op 24 Mei 2018 by die K9-eenheid in Port Elizabeth aangekom.

Van der Merwe het genoem dat die span met hierdie staptog vir talle kankerkrygers gestap het. “Ons het ’n bord gemaak waar ons die name van die mense kon skryf vir wie ons elke dag sou stap.” Volgens Van der Merwe was albei staptogte daarop gemik om hoop en solidariteit te bring aan diegene wat deur kanker geraak word en hulle te inspireer.

Gedurende hul reis het die span fondse ingesamel vir die Kankervereniging van Suid-Afrika (KANSA), wat op ’n finale skenking van R100 000 neergekom het – R40 000 van die Kaapstad-staptog, R40 000 van die Port Elizabeth-staptog, en R20 000 wat vanjaar aan KANSA oorhandig is van ’n fondsinsameling.

Bloemfontein Courant het ook met ’n paar van die mense gesels wat by albei die staptogte betrokke was, en die algehele sentiment wat hulle gedeel het, is dat hierdie reis hulle gehelp het om vir ewig vriendskapsbande te vorm en hulle soveel van die lewe geleer het.

Hulle was almal bly dat hulle dit vir ’n groter doel gedoen het, en op een of ander manier sal dit ’n belewenis wees wat vir altyd in hul harte gegraveer sal wees.

 

Justine Fortuin

justine@mahareng.co.za